Paleontología y Geología

La Geodiversidad presente en la Isla Grande Atacama permite identificar unidades territoriales que develan procesos naturales de gran escala temporal en los que encontramos minerales, fósiles y otros elementos presentes que nos entregan información de las variaciones geológicas del sector.

Uno de los lugares más destacados es la zona de quebradas Los Amarillos, que es conocida en Caldera, Atacama y todo Chile como el sector de Quebrada Los Dedos. Lugar que presenta una gran cantidad de quebradas profundas que asimilan la forma de dedos, producto de la erosión fluvial, esto debido al agua que ha discurrido durante millones de años las quebradas han quedado expuestas y en ellas se hayan restos fósiles de vertebrados e invertebrados marinos.

Se estima que en la zona existen más de 75 especies diferentes de fauna fósil, lo cual convierte a esta zona en el yacimiento de vestigios fósiles más importante del país.

Los fósiles presentes en el lugar tienen dataciones de hasta 16 millones de años. Estas especies han llamado la atención de naturalistas y científicos desde el siglo XIX. El caso de Rodolfo Philippi es uno de los más destacados, él en su visita de 1853 al sector describió 33 especies diferentes en Los Dedos, la mayoría de moluscos.

Por otro lado, el destacado naturalista atacameño Ernesto Guigoux, identificó 70 variedades de vertebrados, entre los que se encuentran peces, aves y mamíferos.

La mayor parte de las especies identificadas en Caldera corresponden al «bonebed» de Bahía Inglesa, siendo algunos de los más conocidos el tiburón Megalodón, el Pelagornis chilensis, las ballenas de Cerro Ballena, el cocodrilo gavial y el odobenocetops.

Caracterización geológica:

La zona costera del área se caracteriza por sus terrazas marinas fosilíferas, sus dunas costeras y a los cuales está asociado (fuera del área) el gran Mar de Dunas situado en las serranías de la Cordillera de la Costa de Copiapó.

Las unidades territoriales de valoración máxima y muy alta corresponden a sitios paleontológicos, acantilados fosilíferos, y el humedal del Río Copiapó, un estuario que posee formaciones dunares, lagunas y una extensa playa.

Los geositios que revisten mayor importancia patrimonial en el Área Marina Costera Protegida son los siguientes:

Terrazas y acantilados costeros de Chorrillos: Labrados en rocas sedimentarias marinas del Mioceno y Plioceno con fauna fosilífera (GODOY et al. 2003). Se reconocen pliegues y fallas que revelan actividad neotectónica y también, atractivas formas residuales por erosión diferencial en las terrazas y en los acantilados marinos activos. Sitio de graninterés científico y escénico 

Humedal del Río Copiapó: Situado al norte de la desembocadura del río Copiapó, tras un cordón litoral arenoso de 4 kilómetros de longitud. Variedad de especies vegetales hidrófilas como también, sitio de nidificación de avifauna y albergue de aves migratorias.

Quebrada La Higuera: Extraordinario conjunto de formas remanentes de erosión por accionesfluviales y eólicas tales como cerros testigo, yardang, cornisas y escalonesde denudación labrados en la secuencia sedimentaria marina de la formación Bahía Inglesa

Duna Ramadas: Duna litoral compuesta por sucesiones de dunas longitudinales activas devarios kilómetros de largo; sus arenas se componen de un alto contenidode carbonato de calcio por presencia de bioclastos de origen marino

Yacimiento Fosilero de Bahía Inglesa:Terrazas marinas erosionadas por profundas quebradas debidos a la erosiónfluvial y pluvial. Los estratos sedimentarios contienen fauna fosilífera de vertebrados marinos de hasta 23 millones de años de antigüedad